Efsanevi Kumarbaz: Archie Karas

22 Nisan 2019
İnsanoğlu tarihin şafağından beri kumarı hep sevmiştir. Riske girmek, kazanma şansı ve her şeyini kaybetme korkusunun yaşattığı o heyecanı muhtemelen başka hiç bir deneyim simüle edemez. Bu yüzdendir ki kumar üzerine yazılmış metinlerin tarihi M.Ö 2300 yılına kadar ulaşabiliyor. Kumar kimileri için tamamen olasılık, kimileri için taktik, kimileri için şans ve kimileri içinse bu faktörlerin farklı birleşimidir. Bugün sizlere tahmin edebileceğiniz gibi kumardan fakat spesifik olarak çok farklı bir kumarbazdan, Archie Karas’tan bahsedeceğim.

Archie Karas, 1950 yılında Yunanistan’da dar gelirli bir ailede dünyaya gelmiş. İnşaat işçisi olan babasının maddi sıkıntılarından dolayı, küçük Archie aç kalmamak için arkadaşlarını misket oyunlarında yenip kazandığı paralarla karnını doyuruyormuş. 15 yaşında evden kaçan Archie, Amerika’ya giden bir gemide garson olarak ayda 60 dolar maaşla işe başlamış.

Amerika’da Los Angeles’a yerleşen Archie, yanında bovling salonu ve bilardo salonu olan bir restoranda çalışmaya başlamış. Zamanının çoğunu bilardo oynayarak geçiren Archie bir süre sonra o kadar iyi oynar hale gelmiş ki, garsonluktan kazandığı paradan daha fazlasını bilardo iddialarından kazanmaya başlamış.

Bilardoda ünü yayılıp, kurbanları azalınca Archie bu sefer Los Angeles poker kulüplerinde poker oynamaya başlamış. Archie, kendi iddiasına göre, bu yıllarda birkaç defa milyon dolar kazanıp aynı hızla kaybetmiş. Takip eden yıllarda Archie pokerden 2 milyon dolar kazanabilmiş ve dünyaca ünlü pokercilerle aynı masalarda oturmuş.

1992 Aralık ayında Archie kazandığı 2 milyon doları tamamen tüketince, her aklıselim insanın yapacağı gibi, cebinde kalan son 50 dolarıyla Las Vegas’a giderek büyük masalarda oynamaya karar vermiş. Aslında aklıselim olmayan bu karar sonucunda Archie takip eden üç yılda tarihin en başarılı kumarbazlarından biri olmuş ve adı efsaneler arasına kazınmış.

Archie cebindeki 50 dolarıyla Las Vegas Mirage kumarhanesine geldiğinde Los Angeles’tan tanıdığı bir pokerci arkadaşını görmüş ve kendisine 10 bin dolar vermesi için onu ikna edebilmiş. Hemen poker masasına oturan Archie elindeki parayı 30 bin dolara çıkarmış ve kendisine borç veren arkadaşına 20 bin dolar vererek hesabını fazlasıyla kapatmış. Cebinde kalan 10 bin dolarıyla içinde bilardo masası olan bir bara giden Archie, burada ismini açıklamadığı ve sadece Mr. X diye bahsettiği çok zengin ve prestijli bir kumarbaz ile bilardo oynamaya başlamış. İlk başlarda maç başına 5 bin dolar ile başlayan iddialar, Archie’nin birkaç yüz bin dolar kazanmasından sonra maç başına 40 bin dolara kadar yükselmiş. Etrafta bulunan bir çok kumarbaz işi gücü bırakıp bu 40 bin dolarlık maçları izlemeye koyulmuş. Bilardo maçları bittiğinde Archie toplamda 1,2 milyon dolar kazanmış.

Bilardo masasında ıstakasını koltuk altına almak zorunda kalan Mr.X, bu sefer Archie’yi poker masasına davet etmiş. Zaten hızını almış, motoru iyice ısınmış Archie, poker masasında Mr.X’ten bir 3 milyon dolar daha kazanıp akşamı noktalamış.

Takip eden 3 aylık sürede Archie toplam parasını 7 milyon dolara çıkarabilmiş. Archie’nin Mr.X’i nasıl tarumar ettiğini duyan insanlar Archie ile poker oynamaktan çekinir hale gelmiş. Archie gittiği kumarhanede masanın üzerine nakit 7 milyon dolarını koyup kendisine meydan okuyacak kumarbazları bekliyormuş.

7 milyon dolarlık meydan okumaya ilk cevap veren 3 defa dünya poker şampiyonu olmuş olan Stu Ungar olmuş. Kumarhane sahibi olan ve kendisi de poker oynayan Lyle Berman’ın desteğini alan Stu Ungar, Archie’nin karşısına oturur oturmaz 500 bin dolar kaybetmiş. Daha sonra 7 card stud (başka bir poker türü) oynamaya başlamışlar ve Stu 700 bin dolar daha kaybetmiş.

Bir sonraki rakip, dönemin en başarılı profesyonel poker oyuncularından Chip Reese olmuş. 25 oyun sonunda Reese de 2 milyon dolar kaybederek masayı terk etmiş.

Archie devam eden aylarda dünyanın sayılı poker oyuncularını yenmeye devam etmiş ve kazancını 17 milyon dolara kadar çıkarmayı başarmış. Fakat hem şöhreti hem de çok yüksek bahisli oynamak istediği için pokerciler Archie’nin yanına dahi yaklaşmaya çekiniyormuş.


Poker pınarları kuruyan Archie, teselliyi zar atmakta bulmuş. Archie zar başına 100 bin dolar bahis yaparken oynadığı kumarhane Archie’nin 4 ve 10 bahisleri için limiti 200 bin dolara kadar çıkarmayı kabul etmiş. Archie çok kısa zamanda 920 bin dolar daha kazanmış ve kumarhane limiti tekrar 100 bin dolara düşürme kararı almış. Archie zar atarak saatler hatta dakikalar içinde 3 milyon dolar kazanabileceğini ama aynı miktarı pokerde günlerce kazanamayacağını fark etmiş. Archie toplamda 3 yıl süren müthiş şansı sonunda 40 milyon dolarlık güzel bir servet sahibi olmuş. Kazanma çılgınlığı öyle bir noktaya gelmiş ki oynadığı kumarhanenin tüm 5 bin dolarlık çipleri bir dönem Archie’nin elindeymiş. Archie kazandığı milyon dolarları kumarhaneden çıkarırken hem kardeşini hem de kumarhane korumalarını kullanmasına rağmen soyulma ihtimaline karşı bir tane silah da edinmek zorunda kalmış.

Archie kazandığı 40 milyon dolar ile Malibu sahilinde güzel bir plaj evi almış ve hemen ardından o yılın Meksika güzellik kraliçesi ile evlenmiş demek isterdim fakat tahmin edebileceğiniz gibi tabi ki böyle olmamış. Sonuçta iflah olmaz bir kumarbazdan bahsediyoruz...

Haydan gelen huya gider deyişini doğrularcasına Archie’nin inanılmaz şansı 1995 yılında dönmüş. Archie, sadece 3 haftalık bir dönemde zar masasında 11 milyon dolar, poker masasında 2 milyon dolar ve bakara masasında 17 milyon dolarak kaybederek parasının çoğunu kaybetmiş.

Yaklaşık 12 milyon doları kalan Archie, tatil yapıp kafasını dağıtmak için Yunanistan’a gitmiş. Dönüşünde tekrar kumarhaneye giden Archie zar ve bakara masalarında 11 milyon dolar daha kaybetmiş. Kalan son milyon dolarıyla tekrar poker masasına dönmüş ve bu sefer gene Lyle Berman tarafından desteklenen Johnny Chan ile karşılıklı oynayıp parasını 2 milyon dolara çıkarmış ama birkaç gün içinde bu 2 milyon dolarını da zar masasında kaybetmiş.

3 yılda 40 milyon dolar kazanıp çok daha kısa sürede kaybetmek bir çoğumuzda illet hastalıklara neden olabilecekken Archie için çokta önemli değilmiş. Kendisi paraya olan bakış açısını şöyle özetlemiş:

"Bir şeyi anlamanız lazım. Para benim için hiç bir şey ifade etmez. Ben paraya değer vermiyorum. Sahip olmak isteyebileceğim her şeye zaten sahip oldum. Benim istediğim şeyler sağlık, özgürlük, sevgi, mutluluk ve bunları parayla satın alamazsınız. Para benim umurumda değil dolayısıyla korkmuyorum ve kaybetmeyi de umursamıyorum."

Archie Karas 40 milyon dolarını kaybettikten sonra zaman zaman daha ufak miktarlarda kazanmaya devam etmiş. Dibe vurmasından bir yıl sonra 40 bin doları 5 milyon dolar yapıp ertesi gün gene kaybetmiş. Birkaç sene sonra 200 dolarını yaklaşık 980 bin dolar yapmış ama bu sefer kaybetmemiş.

Sevgili okuyucularımız, Archie’nin hikayesi ve hayata hatta spesifik olarak paraya olan bakış açısı gerçekten çok farklı. Adamı hiç tanımamıza gerek olmadan gerçekten paraya önem vermediğini ve kumarı sadece heyecanı için oynadığını söyleyebiliriz. Fakat gene de 40 milyon dolar be!! Hem de 1995 yılının 40 milyon doları. Bu hikayemizden çıkardığım en önemli sonuç; Archie’nin bileğinin poker masasında bükülemediği. Archie ne zaman ki zar atmaya başladı, işte o zaman çöküşü başladı.

Bir sonraki yazımıza kadar, lütfen nerede dur demeniz gerektiğini bilin...

Yorum yazmak için giriş yapın.
Giriş Yap