Alpha Centauri'ye Yolculuk

19 Nisan 2019
Sevgili okuyucularımız, kemerlerinizi takın, yanınıza iyi bir kitap da almayı unutmayın. Yolumuz çok uzun... İnsanoğlu olarak Alpha Centauri’ye gidiyoruz. “İyi de, Alpha Centauri neresi?” diyenleriniz var ise, Alpha Centauri güneş sistemimize en yakın olan güneş sistemidir.

Rusya’nın Elon Musk’ı diyebileceğimiz milyarder iş adamı Yuri Milner’ın başlattığı "Breakthrough Starshot" projesiyle çok değil, 2050 yılı gibi bir uzay aracını Alpha Centauri sistemine ulaştırmayı planlıyor. Biraz Yuri Milner ile ilgili bilgi vermek gerekirse kendisi de Elon Musk gibi üniversitede fizik okumuş. Fizikçi olarak hayal kırıklığı olduğunu düşündüğü için üstüne Amerika'da MBA eğitimi almış bir Rus iş adamı. Yatırımcısı olduğu şirketler arasında Twitter, Facebook, Zynga, Spotify, AliBaba, Whatsapp gibi dünya devleri var.

Neyse "Zenginin malı züğürdün çenesini yorarmış" lafından hareketle konumuza dönecek olursak "Breakthrough Starshot" projesinin amacı Güneş sistemimize en yakın güneş sistemi olan Alpha Centauri'ye insan yapımı bir uzay aracı göndermek demiştik. Alpha Centauri bize en yakın güneş sistemi dediğime bakmayın, dünyadan tam olarak 4.37 ışık yılı uzaklıkta. Bugüne kadar insanoğlu tarafından uzaya gönderilmiş en hızlı uzay aracı olan "New Horizons" ın hızını baz alırsak, Alpha Centauri'ye ulaşmamız 78.000 yıl sürüyor.

Yuri ise çok ama çok hafif kütlede bir uzay aracını foton yelkenlisi kullanarak hızlandırıp ışık hızının %15-20 hızına ulaştırmayı hedefliyor. Hedeflenen hıza ulaşılsa dahi yolculuğun 20-30 yıl arası sürmesi bekleniyor. Uzay aracı Alpha Centauri güneş sisteminde "yaşanılabilir" olarak kategorilendirilen Proxima Centauri b gezegeninin yakınından geçip çektiği fotoğrafları ve yaptığı ölçümleri tekrar dünyaya gönderecek.

Foton yelkenlisi dünya yüzeyine yerleştirilecek güçlü lazerlerin yelkeni hedef alması ve yelkene çarpan ve yansıyan fotonların momentumlarıyla yelkeni hızlandırması prensibiyle çalışıyor. Uzay aracının istenilen hıza çıkabilmesinin en önemli gereksinimlerinden birisi çok ama çok (gram mertebesinde) hafif olması. Bu yüzden nano boyutlarda, yaklaşık olarak bir çip büyüklüğünde inşa edilecek.
 
Foton yelkeni ise apayrı bir mühendislik problemi. Birkaç gramlık uzay aracını hedeflenen hıza ulaştırabilmek için gerekecek yelken yüzeyinin 10 metre kare, yelken ağırlığının ise 1 (bir) gram olması gerektiği hesaplanıyor. Yani yelkenin kalınlığının yaklaşık olarak 100 atom kadar olması gerekiyor. Aracın ivmelenebilmesi için fotonların yelkenden yansıması gerekiyor. Dolayısıyla proje ekibinin aklına ilk olarak gümüş-altın gibi metalleri çok ince filmler halinde yelken malzemesi olarak kullanmak gelmiş. Fakat bu metaller fotonların çoğunu yansıtsa dahi yansıtılamayan fotonların kısa sürede bu metalleri ısıtıp yelkeni parçalayacağı hesaplanıyor. Dolayısıyla yelken malzemesi olarak hem yüksek yansıtıcı hem de düşük emici yarı iletken malzemeler kullanılması planlanıyor.

Breakthrough Starshot projesi planlandığı gibi gider ise uzay aracı(araçları) 2036 yılında yola çıkması ve 2050-2056 gibi Proxima Centauri b gezegenine ulaşması bekleniyor. Çektiği fotoğrafların dünyaya ulaşması için ise 4 yıl daha gerekiyor.

2060 yılına geldiğimizde projenin babası Yuri Milner tam 99 yaşında olacak. Dolayısıyla Yuri’nin bu projeyi başlatması ve şimdiden 100 milyon dolardan fazla bir fonu projeye aktarması bana göre Yuri’nin amacının para, ticari kaygılar, vs… olmadığını, sadece ve sadece saf bilim aşkıyla insanoğlunun uzay macerasında bir sonraki adımı atan kişi olmak istediğini göstermektedir. Yazımıza son vermeden önce belirtmem gerekir ki, Breakthrough Starshot projesinin yönetiminde Yuri’den başka iki isim daha bulunuyor. Birtanesi henüz yeni kaybettiğimiz ünlü teorik fizikçi Stephen Hawking, diğeri ise Facebook’un kurucusu Mark Zuckerberg. Dolayısıyla projenin emin ellerde olduğunu düşünüyorum.
 

Yaptığım karmaşık hesaplamalara göre 2060 yılında 80 yaşına merdiven dayamış olacağım. Şu dünyadan göçüp gitmeden önce en çok dünya dışı yaşamın kanıtını görmek istediğim için önümüzdeki Pazartesi hem spora hem de diyete başlamaya karar verdim. Önümüzdeki hafta yazacağım yazılarımda agresifliğim biraz artarsa şimdiden affedersiniz.

Bir sonraki yazımıza kadar bilimle kalın…

Yorum yazmak için giriş yapın.
Giriş Yap